Ik lieg, dus ik ben - Stine Jensen

Volgens onderzoek liegt iedereen gemiddeld tien keer per dag. Dat lijkt vreemd maar als je grondig nadenkt over wat je op een doordeweekse dag allemaal zegt en doet, hoe je praat tegenover je vrienden en vooral tegenover je geliefde, dan zal je snel merken dat liegen een ‘normaal’ onderdeel is geworden van onze manier van communiceren. Sterker nog, liegen is volgens Jensen noodzakelijk voor je identiteitsontwikkeling en zonder de kunst van het liegen is er geen fatsoenlijke samenleving mogelijk. Recensie door Dirk Verhofstadt.

De hoer van de duivel - Freddy Mortier

Freddy Mortier, hoogleraar ethiek aan de Universiteit Gent, ontkracht elke rationele basis waarom we zouden geloven in een bovennatuurlijke God. Anders dan de zogenaamde ‘nieuwe atheïsten’ die hun overtuiging kracht bijzetten door te verwijzen naar de schadelijke effecten van het geloof, vertrekt Mortier van de claims van de godsdiensten dat God wel degelijk bestaat en dat ze dat ‘rationeel’ kunnen verklaren. Niet dat de auteur zich niet bewust is van allerlei misstanden in naam van religies. Recensie door Dirk Verhofstadt.

De schurkenstaat - Pierre Rigoulot

Dank zij satelliet, televisie en internet kunnen we kennis maken met zowat alle landen van de wereld. Zelfs met het communistische Cuba. Toch blijft er nog één land over dat weinig of niet gekend is en dat met succes journalisten en andere nieuwsgierigen weet te vermijden. Het gaat om Noord Korea, een van de laatste communistische bolwerken ter wereld. Het land heeft zich na de Koreaanse oorlog in de jaren vijftig totaal geïsoleerd en geldt als een van de meest ontoegankelijke ter wereld. Recensie door Dirk Verhofstadt.

De joden, de wereld en het geld - Jacques Attali

Voor de enen zijn ze het uitverkoren volk, voor de anderen zijn ze de moordenaars van God. De joden hebben in de loop van de geschiedenis niemand onverschillig gelaten. Reeds vanaf het prille begin waren ze het voorwerp van vooroordelen, minachting, jaloezie en xenofobie. Daarin speelde geld een bijzondere rol. In tegenstelling tot andere godsdiensten die hun gelovigen niet toestonden rente uit geldleningen te winnen was dat voor de joden wel toegestaan.

Armoedegrens steunt terecht op sociale norm - Andreas Tirez

Afgelopen dinsdag, 17 oktober, was het de internationale dag tegen armoede. Dat is ook voor België relevant, omdat 21 procent van de Belgische bevolking het risico loopt op armoede of sociale uitsluiting. Een opvallend hoog cijfer, omdat België veel herverdeelt wat effectief resulteert in een lage ongelijkheid. Als je België vergelijkt met haar buurlanden en de Scandinavische landen in de Europese Unie had in 2016 enkel Finland een lagere ongelijkheid, gemeten met de Gini-coëfficiënt.

Behandel je medemens zoals je zelf wil behandeld worden - Elisabeth Mattys

Respect voor Othman El Hammouchi die zijn religieuze opvoeding en levensbeelden tracht te verzoenen met de liberale samenleving waarin hij leeft. Respect ook voor het feit dat hij bereid is in debat te gaan. Hij werd afgelopen weekend geïnterviewd door De Morgen. Het dient evenwel gezegd dat uit het interview blijkt hoe moeilijk het is om oerconservatieve religieuze opvattingen te verzoenen met een samenleving waarin religie een privézaak is en niet de basis vormt van de moraal, noch van het maatschappelijk leven.

Vermarkting van de zorg is niet de oplossing - Geert Messiaen

Het grote voordeel aan massale maatschappelijke veranderingen als de vergrijzing is dat je ze lang op voorhand kunt zien aankomen. Als je er tenminste voor kiest om het hoofd niet weg te draaien. Een goed verstaander kon in de jaren 70 al beseffen wat er op ons af komt (innovaties niet te na gesproken). In de zes boeken die ik afgelopen jaren gepubliceerd heb over ons zorgsysteem, heb ik herhaaldelijk op dezelfde nagel geklopt: de vergrijzing in de komende decennia wordt de ultieme lakmoesproef voor ons zorgsysteem.

Het huis van de dood - Daniel Beer

Tussen 1582 en 1905 werd Siberië veroverd en gekoloniseerd door de Russen. Het werd ook al snel een verbanningsoord voor gewone misdadigers en politieke tegenstanders van het regime. Het doel van de verbanning was tweevoudig: straf en kolonisatie. Daniel Beer is professor geschiedenis in Londen. Hij onderzocht vele archieven in Sint-Petersburg, Moskou, Tobolsk en Irkoetsk. Hij legt uit hoe het systeem ontstond een evolueerde. Siberië is met 15,5 miljoen km² veel groter dan Europees Rusland en zelfs 1,5 zo groot als Europa.

Dirk Verhofstadt over De geschiedenis van het liberalisme

Liberales, het Liberaal Archief en uitgeverij Houtekiet organiseren op donderdag 9 november 2017 om 20 uur de voorstelling van De geschiedenis van het liberalisme het nieuwste boek van Dirk Verhofstadt. De inleidingen worden gegeven door Minister van Staat Annemie Neyts en professor emeritus Boudewijn Bouckaert. Daarna volgt een powerpresentatie over het boek en een receptie aangeboden door het Liberaal Archief. De inkom is gratis, maar inschrijven is verplicht via verhofstadt.dirk@telenet.be.

HhhH - Cédric Jimenez

1942. Het Derde Rijk is op zijn hoogtepunt. Een Tsjechische verzetsgroep in Londen beraamt het plan voor misschien een ambitieuze militaire operatie: Operatie Anthropoid. Twee jonge rekruten, Jozef Gabcik en Jan Kubis, worden naar Praag gestuurd om de wrede nazileider Reinhard Heydrich, hoofd van de SS, de Gestapo en tevens uitvinder en uitvoerder van de Holocaust, te vermoorden. Maar daarbij brengen ze niet alleen hun eigen leven in gevaar. HhhH is gebaseerd op de gelijknamige roman van Laurent Binet.

Tegen de stroom in. Leopold III - Mark Van den Wijngaert

Zelfs op het einde van de oorlog, toen de regering in London erg grootmoedig probeerde een spons over het verleden te vegen en aanstuurde op een verzoening en een nieuwe start, was Leopold III zo wereldvreemd door zijn eigen eisen te gaan stellen en van iedereen die hem – in zijn ogen dan toch – verraden had, vergiffenis te eisen. En nog was het niet genoeg. Zelfs tijdens zijn ballingschap in Zwitserland bleef hij koppig elke toenadering en/of poging tot verzoening afwijzen. Recensie door Mark Bienstman.

Moordwapens en dooddoeners - Koenraad Elst

Moordwapens en dooddoeners. Een handleiding voor het islamdebat is alleszins geen goede handleiding, daarvoor is de mening van Koenraad Elst te ongenuanceerd en teveel geschreven vanuit een “wij” versus “zij”-standpunt. Zijn recepten zouden kunnen leiden tot nog meer tweestrijd, daar waar een beter begrip en mutueel respect (niet noodzakelijk voor de religie, laat staan voor de profeet, maar wel voor de gematigde gelovigen en islamcritici) een meer vruchtbare piste lijkt. Recensie door Koert Van Espen.

Qatar. Het golfstaatje dat de wereld opkoopt - Willy Laes

Qatar werkt als een magneet op zakenmensen, sportvedetten, kunstenaars en politici, allemaal omwille van het geld en de luxe. Over het lot van de honderdduizenden uitgebuite arbeiders, de onderwerping van vrouwen, de toepassing van de doodstraf, het folteren van kritische stemmen en andere mistoestanden wordt nauwelijks gesproken. Dit boek vormt een scherpe aanklacht tegen de hypocrisie van zowel de Qatareze als de westerse elite. Laes schreef een indrukwekkend boek. Recensie door Dirk Verhofstadt.

O Vermiljoenen Spleet - Bart Van Loo

De beste erotische werken verschenen in Frankrijk. Rabelais, de Sade, Stendhal, Flaubert, Baudelaire, Apollinaire, Nin, Millet en tal van anderen hebben het erotische genre in de literatuur tot ongekende hoogtes gebracht. Over seks, erotiek en literatuur schreef Bart Van Loo een even intrigerend als opwindend boek onder de verleidende titel O Vermiljoenen Spleet! Van het blad spatten niet alleen de vele opgeilende verwijzingen naar de paringsdrift, maar ook zijn enorme belezenheid en kennis van de menselijke anatomie. Recensie door Dirk Verhofstadt.

Ethiek van de digitale media - Marcel Becker

Bepaalt de mens hoe hij omgaat met techniek of bepaalt de techniek het handelen van de mens? Dit is de vraag die Marcel Becker stelt. Het is de gekende tegenstelling tussen het instrumentalisme en het technologisch determinisme. Intuïtief zouden we opteren voor het eerste, maar de massale opkomst van de digitale media geven voeding aan de tweede visie. En dat kan problematisch zijn, want ‘technologie die de keuzes voor mensen maakt, leidt tot verzwakking van het morele besef,’ aldus Becker. Recensie door Dirk Verhofstadt.

De poort - François Bizet

In 1975 juichten westerse linkse intellectuelen toen de maoïstische Rode Khmer de macht grepen in Cambodja. Na de Sovjet-Unie, China en Noord-Korea zette ook het Cambodjaanse volk de stap naar het ‘communistische paradijs’. Vanaf dan tot begin 1979 werd het land totaal afgesloten van de buitenwereld. En terwijl linkse intellectuelen met lof zwaaiden over het nieuwe paradijs op aarde, gebeurde een van de ergste genociden uit de 20ste eeuw. Naar schatting één miljoen mensen kwamen door de Rode Khmer om het leven. Recensie door Dirk Verhofstadt.

Thalers Nobelprijs kan uw gezondheid ten goede komen - Freya Saeys en Tim Smits

Nudging wordt vaak met enige argwaan bekeken omdat het de keuzevrijheid van het individu zou beperken. Gedragswetenschappers zoals Richard Thaler tonen juist aan dat we onze keuzes helemaal niet zo bewust en rationeel maken als we denken. Bovendien is er bij nudging geen sprake van verbieden. Je kunt eenvoudig een andere keuze maken. Je kunt kiezen om toch een ongezonde maaltijd te kiezen, om géén orgaandonor te zijn. Bovendien is het quasi onmogelijk de burger een neutrale keuze te presenteren.

Der Junge Karl Marx - Raoul Peck

Op zijn 26ste leeft Karl Marx met zijn vrouw Jenny in ballingschap. In 1844 ontmoet hij in Parijs de jonge excentriekeling Friedrich Engels, zoon van een fabriekseigenaar. Engels doet onderzoek naar de schandalige opkomst van het Engelse proletariaat. Deze biografische film van Raoul Peck tekent de opkomst van het communistische denken tegen de achtergrond van de Europese industrialisering, en dus het leven van Marx in zijn jonge jaren. Theoretische reflecties staan naast de dagelijkse besognes.

Mario Vargas Llosa tegen het nationalisme

Na het omstreden referendum over de Catalaanse onafhankelijkheid op 29 november 2015 protesteerden een week later bijna één miljoen mensen in de straten van Barcelona tegen de onafhankelijkheid. Het werd de grootste demonstratie in de geschiedenis van de stad. In de optocht waren er naast talloze Spaanse vlaggen ook heel wat Europese vlaggen te zien. De bekende Nobelprijswinnaar voor Literatuur Mario Vargas Llosa hield toen de slotspeech en veroordeelde het nationalisme dat ‘in het verleden alleen maar bloed en lijken achterliet’.

Hoe gelovigen zelf het migratiebeleid frustreren - Gert Jan Geling

Met ‘gelovigen’ doel ik in deze context niet zozeer op religieuze personen, maar vooral op de gelovigen die van mening zijn dat een open migratiebeleid onze samenlevingen tot een betere plek zullen maken. Het zijn diegenen die geloven in een ideale, maakbare, samenleving met open grenzen waar iedereen terecht kan. En datgene wat dat ideaal in de weg staat, dient aan de kant geschoven te worden. Sentimenten die dit frustreren worden weggewuifd. Het ideaal dient daarbij koste wat kost gerealiseerd te worden.